과학자(4)- 파스퇴르

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Wednesday, 22 October 2003

루이스 파스퇴르

루이스 파스퇴르(Luis Pasteur, 1822-95)는 훈련된 물리학도요 화학자였으며 그 분야에 중요한 업적을 남겼다. 그는 유기체와 발효의 조절을 설명한 첫번째 사람이었으며 더 나아가 박테리아를 연구함으로써 수많은 병원체가 더 이상 퍼지지 않게 하였고, 광견병, 디프테리아, 탄저병 등과 싸우는 백신을 발달하게 하였다. 또한 저온살균법, 살균소독의 발달도 그의 연구로부터 온 것이다. 의심할 여지없이 이는 인간수명을 연장하는데 가장 크게 기여한 연구가 되었으며, 과학자들로부터 역사상 가장 위대한 생물학자라고 불리게 하였다. 아울러 진화론에 대한 과학적 반론은 그를 과학과 의학역사에서 더욱 빛나게 했다.

무기물에서 유기물 그리고 생물로 진화된다는 화학진화론은 아리스토텔레스로부터 수 천년 간에 걸쳐 절대다수의 지식인과 과학자들에게 신봉되었었다. 특히 당시 프랑스 과학자 푸셰(Felix Pchet, 1800-72)의 엉성한 실험 때문에 유기물질이 산소와 접촉을 하게 되면 물질에 내재했던 특수한 원리에 의해 현미경적 생물이 자연발생 한다는 진화론적 생각을 갖고 있던 시대였다. 한편 파스퇴르는 물리학과 화학 방법론을 생물학에 도입하여 자연발생에 대한 정밀한 반증실험을 함으로써 기존의 학설이 생물발생과 관계가 없음을 증명하였다. 이는 푸셰의 그릇된 실험을 바르게 지적함과 동시에 자연발생론에 치명적인 타격을 주었다. 즉 그의 실험결과로 생명은 생명에서만 유래된다는 생물속생설이 증명된 것이다.

1864년 파스퇴르는 생물의 자연발생론을 반증하는 유명한 S플라스크 실험결과를 발표했다. 이 실험은 미생물이 완전히 사라지도록 한 배양액에 공기가 통하게 된다 하더라도 그 배양액 안에는 미생물이 발생하지 않는 다는 것을 보여주었다. 이 단순하고 분명한 실험은 생물이 자연적으로 절대 발생할 수 없다는 것을 증명한 첫 과학적 실험이었다. 이는 더 나아가 소독이나 식품의 장기 보존방법을 이론적으로 가능케 하였다.

그렇지만 그가 생물의 자연발생과 진화론을 반격한다는 이유로 당시에 모든 생물학계로부터 공격의 대상이었다. 그러나 인내와 꾸준한 분석실험으로서 대부분의 생물학자와 의학자들이 갖고있는 자연주의적 생명기원에 관한 생각을 버리게 하였다. 아울러 병에 대한 진화론적 접근도 포기토록 하였다.

파스퇴르는 독실한 기독교인이었으며 나이가 들면서 그의 신앙은 더 깊어졌다. 신앙에 대한 질문을 받을 때면, “많은 것들을 알면 알수록, 나는 브레타뉴 농부의 신앙으로 다가 갑니다 (하나님 앞에 더욱 겸손해 집니다). 그러나 만약에 내가 모든 것을 알았다면, 나는 한 브레타뉴 농부아내의 신앙을 가졌을 것입니다 (하나님이 이세상을 지었다는 것을 훨씬 단순히 믿었을 것입니다).”

1865년 멘델을 통해 “종간의 진화”는 불가능 하며 종 안에서 변이만이 가능하다는 것이 과학적으로 증명되었다. 뿐만 아니라 1864년 유기물질이 자연적으로 생물로 진화한다는 “화학진화”도 불가능 하다는 것이 파스퇴르에 의해 과학적으로 증명된 것이다. 이 모두가 1859년 종의 기원이 발표된 직후에 일어난 일들이었으며, 이때 진화론의 근본적 문제는 이미 정확히 지적되었다. 단지 하나님 없이 이론을 펴보고자 하는 당시 과학자들이 진화론을 택했을 뿐이다.

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Author: lee